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  • [일단, 쉬고] 긴장 풀고 이완 경험하기
    • 작성일
    • 2020.10.14

  • 긴장 풀고 이완 경험하기

    글 | 난다 (청소년활동기상청 활기)


    이 정도면 오래 버텼다, 쉬어야겠다. 이런 생각이 든 건 온갖 감정의 파도에 빠져 허우적대다 겨우 조금 고개를 들고 숨을 몰아쉬던 때였다. 2017년에서 2018년으로 넘어가던 때, 활동한 지 10년째 되던 해였다.

     

    나는 청소년인권운동을 하고 있다. 2008년에 본격적으로 시작해서 어쩌다 보니 이만큼 왔다. 하지만 그 때부터 제대로 쉰 적이 없었다. 청소년운동에는 그동안 상근활동가와 같은 자리를 가진 단체가 많지 않았고, 공식적으로 활동가가 쉬었다가 복귀한다는 절차와 체계가 마련되기 어려웠기 때문이다. 그러다 보니 다른 단체/운동에서 실행하고 있는 안식년(일 년 동안 유급 휴가)’이라는 개념이 없기도 했고 활동가가 쉬었다가 복귀한 경험도 거의 없었다. 개인들이 각자의 상황에 따라 알아서 휴식이나 복귀를 결정하곤 했다. 나 또한 몇 년 정도 다른 단체에서 상근활동을 했을 때를 제외하면 생계를 위한 일과 청소년운동을 같이 해오다 보니 오히려 언제쯤 쉼을 가져야 할지 떠올리기 어려웠던 것 같다.


    새로운 운동을 만들며 새로운 사람들을 만나는 일이 버겁고, 지금까지의 내 삶과 운동에 대해 좌절감이나 무력감이 커진 건 그만큼 내가 지쳤기 때문인 것 같았다. 저임금, 과로, 불규칙한 생활, 미래를 전망하기 어려운 현실들... 많은 활동가들이 처해 있는 어려움을 나도 겪고 있었던 것이다. 그래서 일단 쉬기로 했다. 당장은 어려웠기에 2020년에는 쉬겠다고 결심했다.


    그러면서도 운동의 상황과 새로 제안받은 일들을 떠올리며 그래도 아직은 쉴 때가 아니라는 생각을 하기도 했다. 하지만 언젠가 쉬기에 괜찮은 시기가 오기를 기다리기보다 내가 그 시기를 만들어서 스스로에게 선물해주는 것도 좋겠다고 생각했다. 또 청소년운동 안에서 비교적 오래 활동해 온 사람인 내가 쉼을 갖고, 재충전해서 다시 돌아오는 사례를 만들고 경험하고 싶었다. 비록 우리 단체의 상황상 유급 휴가도 아니고 일 년 동안 휴식도 어려워지긴 했지만, <일단, 쉬고> 지원사업이 있어 걱정을 덜 수 있었다




    그렇게 본격적으로 휴가를 맞아 3월에는 한 달 동안 제주도에서 지냈고 4월부터는 요가를 배웠다. 요가를 하기로 마음먹은 건 몇 년 전부터 심해진 목과 어깨 통증 때문이다. <일단, 쉬고> 프로젝트의 사업명을 긴장 풀고 이완 경험하기로 지은 이유이기도 하다.


    요가가 처음은 아니지만 오래전에 한 달쯤 배운 경험과 일주일에 한 번씩 몇 회 해본 경험뿐이었다. 이번에 쉬면서 매일 매일 요가를 하니까 제대로 배우는 느낌도 들고 건강해지는 기분이 들었다.

    이전에는 요가가 몸을 유연하게 하고 자세를 교정해주는 운동이라는 인식이 있었는데, 이번 요가 수업에서는 몸 동작과 어디에 좋은 자세를 익히기도 하지만, 요가가 지금, 여기의 나를 알아차리고 움직임을 통해 몸마음의 기반과 균형을 잡는 연습이라는 느낌을 받았다. 느린 속도의 동작을 하기도 하고, 때로는 한 자세에 머무른 채 호흡을 느껴보고 골반과 어깨, 옆구리 등 특정 부위의 긴장을 천천히 느껴보기도 했다. 그런데 이게 어떤 동작보다도 어려웠던 것 같다. 조금 정적인 움직임 속에 머무를 때면 지금, 여기보다는 과거로, 미래로 가버리는 것이다. 자꾸 딴생각이 들어서 집중이 잘 안 되기도 했다.


    하루는 명상을 통해 깊은 내면을 만났을 때. “내 어깨가 이대로 나아지지 않으면 어떡하지?”라는 걱정을 발견했다. 요가를 시작한 지 한 달 조금 넘었을 때였다. 나의 목표는 고질적인 통증을 치료하는 것이었다. 나는 매일 규칙적으로 운동도 하고, 그 어느 때보다 건강하고 여유롭게 지내는 것 같은데, 왜 안 나아지지? 싶었던 것이다.


    지난 세월 동안 뭉친 몸과 마음이 단번에 풀리지 않는 건 어쩌면 자연스러운 일인데 서둘러 나아져야 한다고 생각했던 것 같다. 또 열심히 하는 만큼 빨리 나아질 거라고 기대했다. 그러니 마음만큼 몸이 안 따라올 때는 자꾸 초조해졌다.


    마치 활동할 때의 습관과 비슷하다는 생각이 들었다. 열심히 준비하고, 고민하고, 시간을 들이고, 그런만큼 성과가 나오기를 기대하고. 내가 내 몸을 일하듯이 대하고 있었다. 하지만 활동도 그렇지만, 최선을 다한다고 해서 늘 만족스러운 건 아니다. 매번 잘해야 하는 것도, 잘할 수 있는 것도 아니고, 언제나 최선을 다해서 열심히 해야 하는 것도, 늘 그럴 수 있는 것도 아니다. 완전하고 완벽한, 완성된 무언가를 만들고자 하는 마음이 나의 오래된 통증을 그저 없애야하는 걸로 여기게 했다.


    물론 덜 아프면 좋을 것이다. 하지만 아프지 않은 상태만을 지향하다보면 그 부위만 신경 쓰게 되고 아프지 않았던 때를 그리워하게 된다. 요가에서 배우고자 하는 지금, 여기를 알아차리기보다는 과거와 미래의 힘이 더 세지는 것과 비슷하다



     

    어느날 잘 안 되던 자세를 처음부터 끝까지 해낸 적이 있다. 그냥 됐다. 그리고 또 어느날 눈가가 떨리는 증상이 사라졌다. 스트레스와 긴장 때문일거라고 짐작하면서도 자꾸 왜 이러지?’ 신경쓰이던 증상이었다. 이것도 그냥 괜찮아졌다. 그 때부터 내 상태를 조금은 덜 불안해할 수 있었다.

     

    그리고 시간이 흘러 뜨거운 여름을 맞았다. 여름에는 다시 제주도에 갔다. 3월에 잠시 지냈던 삼달다방에 좀 더 오래 머물고 싶었고, 삼달다방 근처 무밭 스튜디오에서 열리는 <춤추는 섬3: 표현하는 몸> 워크숍에 참여하기 위해서였다. <춤추는 섬>바리나모라는 댄스 아티스트 듀오가 2018년부터 제주도에서 진행하는 소매틱 댄스 프로젝트의 이름이다. 2018년에 첫 번째 워크숍이 있었고, 2019년에는 <춤추는 섬2: 시간을 품은 몸>이라는 이름으로 진행되었다. 내가 참여한 이번 2020년 여름 <춤추는 섬3: 표현하는 몸>82일부터 15일까지 2주 동안 춤을 통해 다양한 몸들을 새롭게 경험하는 시간이었다. 여러 지역에서 다양한 참여자들이 모였다. 나처럼 춤을 거의 처음 접하는 사람들도 있었지만 대부분 춤과 움직임에 대한 경험을 갖고 있었다.


    2주 동안의 춤 워크숍은 정말 신기한 경험이었다. 매일 4시간씩 몸을 움직였다. 말로는 다 표현할 수 없을 시간들이 마치 꿈처럼 지나간 것 같았다. 몸의 가능성과 한계를 동시에 경험했고, 매일매일 다른 에너지를 주고받았고, 혼란과 안정감이 오가며 몸에 흘렀다. 낯설고 새롭고 생소하고 신기했다.

    나는 뭐가 그리 신기했나. 몸이 조금씩 달라진다고 느껴지는 게 신기하고, 어떤 움직임을 할 때 편안함을 느끼는지 또 해방감을 느끼는지 탐구하고 몰두하는 몸이 신기했다. 다들 처음 만나는 사람들인데 스튜디오에서는 모두 한 몸이 되는 듯 느껴지기도 했다. 여러 사람들과 이렇게 몸이 가까워지는 것도, 거리가 한참 멀어졌다가 어떤 순간에는 한없이 섞이는 것도, 나의 몸과 내 공간을 감각하면서 서로를 지지하고 돕는 상태를 느낄 수 있었던 것도 그곳에서의 특별한 경험이었다




    나에게 이번 휴가는 과거도 돌아보고, 현재에도 머물러보고, 미래도 조금씩 그려보는 시간이었다. 나를 좀 더 가깝게 느껴보기도 하고, 내가 몰랐던 모습을 새롭게 만나보는 시간이기도 했다. 목표가 꼭 이루어지지 않아도 되고, 아무것도 하지 않고, 무엇이 되지 않아도 괜찮다는 걸 경험할 수 있었던 날들이기도 했다. 특히 평소에 운동도 잘 안 하고 몸을 안 움직이다 보니, 몸을 쓰고, 몸으로 무언가를 감각하고, 몸의 신호에 집중해본 경험이 더 신선하게 느껴졌다.


    이렇게 온몸의 경험이 흐르고 흘러서 어떤 몸이 되고 그 몸으로 또 어떤 경험을 하게 될까. 아마 좀 지나면 배운 건 대부분 잊어버릴 것 같지만 그래도 시간이 더 흐른 뒤의 내가 기다려진다. 아마 앞으로도 지치는 일도 있을 테고 바쁜 날도 기다리고 있을 것이다. 아무래도 참고 버티거나 붙드는 게 더 익숙해서 긴장이 남아있는 몸이지만, 앞으로는 긴장과 이완 사이를 자유롭게 오가며 지낼 수 있기를 기대해본다. 별생각 없이 요가 동작을 하다 보니 어느 순간 어깨가 풀렸다고 느껴지듯, 문득 마음을 일으키고 싶은 순간도 찾아올 것이다. 또 다른 일들 탓에 몸과 마음이 뭉치더라도 다시 이완하고 풀어줄 수도 있다는 걸 좀 더 알게 된 것 같다. 쉬면서 시작한 요가도 앞으로도 일상 속에서 틈틈이 이어가고 싶다.

     


    <일단, 쉬고>는 쉼과 재충전을 위해 활동가 스스로 기획한 여행, 취미활동 등 인권활동가 개인 프로젝트를 지원합니다. 
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